Preguntas frecuentes sobre la Artritis

¿Cuáles son los síntomas de la artritis?

Los síntomas o signos de advertencia de la artritis más comunes que se manifiestan en las articulaciones o en la zona que las rodean son cuatro. Si tiene alguno de estos síntomas, y especialmente si persisten durante más de dos semanas o un período más prolongado, es importante que consulte a un médico. Los síntomas son:

  • Dolor
  • Rigidez
  • Hinchazón (a veces)
  • Dificultad para mover una articulación

Otros tipos de síntomas pueden variar según los distintos tipos de artritis.

El diagnóstico y el tratamiento precoces pueden prevenir limitar el daño a las articulaciones afectadas por la artritis.

¿Cuáles son las causas de la Artritis?

Dado que existen más de 100 tipos diferentes de artritis y enfermedades asociadas, probablemente existan diversas causas. Las causas de la mayoría de los tipos de artritis son desconocidas.

 

Es imposible prevenir ciertos factores que aumentan el riesgo de desarrollar artritis. Dichos factores incluyen:

 

  • Material genético que se hereda de los padres
  • Un defecto en el sistema inmunológico, que normalmente protege al organismo contra la invasión de bacterias y virus.
  • En algunos casos, es posible que el sistema no responda de manera adecuada a la infección y, en cambio, ataque a los tejidos propios del cuerpo.

Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar artritis pueden incluir:

  • Un defecto en el cartílago o en la unión de las articulaciones.
  • Lesión o traumatismo en una articulación.
  • Una bacteria, un hongo o un virus que puede infectar las articulaciones.

Algunos factores que aumentan el riesgo de ciertos tipos de artritis se pueden modificar; éstos incluyen:

 

Obesidad

 

  • Las personas con exceso de peso presentan una mayor frecuencia de osteoartritis (OA), especialmente en las rodillas.
  • Los hombres con exceso de peso también están expuestos a un riesgo mayor de desarrollar gota.

 

Debilidad muscular

 

  • Los músculos débiles no sostienen a las articulaciones de manera adecuada.
  • Si los músculos que rodean a las articulaciones son fuertes – especialmente los de las rodillas – el riesgo de desgaste de la articulación es menor y se puede prevenir la lesión.

 

Movimientos repetitivos

 

  • Algunos movimientos que se realizan repetidamente durante un período de tiempo prolongado pueden dañar u ocasionar lesión en la articulación.

¿Cómo se previene la Artritis?

Se ha comprobado que se puede reducir el riesgo de contraer ciertos tipos de artritis o disminuir la discapacidad si ya padece de artritis

 

  • Mantener un peso corporal adecuado o adelgazar, si se trata de una persona con exceso de peso, puede reducir el riesgo de desarrollar osteoartritis en las rodillas y, posiblemente, en las caderas. Lea nuestras páginas de Dieta y Nutrición

 

  •  En el caso de los hombres, se debe evitar el aumento excesivo de peso durante los primeros años de la edad adulta para reducir el riesgo de desarrollar gota.

 

  • El tratamiento precoz de la infección de garganta causada por estreptococos ayuda a prevenir el desarrollo de fiebre reumática (una enfermedad que puede producirse como respuesta a la bacteria estreptocóccica).

 

  • Evitar las picaduras de garrapatas y recurrir al tratamiento precoz en caso de erupción cutánea puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme.

 

  • Trate de impedir lesiones en las articulaciones y procure no realizar movimientos repetitivos que pudieran dañar u ocasionar lesión en las articulaciones.

 

  • Hable con su médico sobre suplementos vitamínicos y minerales. Poseer insuficientes niveles de vitamina D baja la cantidad de calcio que puede absorber el cuerpo. Esto, aunado a bajos niveles de calcio con la edad puede contribuir a la osteoporosis

 

  •  Fortalezca los músculos que rodean las articulaciones, especialmente los de la rodilla; esto permite reducir el riesgo de desgaste de la articulación y prevenir lesiones. Haga ejercicio regularmente para fortalecer los músculos que rodean las articulaciones, además de ayudar a aumentar la densidad ósea. El ejercicio puede disminuir el desgaste de sus articulaciones, con lo cual puede prevenir lesiones y disminuir el riesgo de osteoartritis. Más aún, una mayor densidad ósea puede evitar la osteoporosis.

 

  • Si es mujer que ha pasado por la menopausia, consulte con su doctor sobre la terapia de reemplazo hormonal. Muchas mujeres pierden hueso durante los años alrededor de la menopausia, cuando sus ovarios dejan de producir estrógeno. Una de las funciones del estrógeno es ayudar a mantener el calcio en los huesos y conservar la masa ósea. Un bajo nivel de estrógeno es la causa principal de osteoporosis en mujeres después de la menopausia.

 

  • Evite fumar y limite su consumo de alcohol para ayudar a evitar la osteoporosis. Ambos hábitos debilitan la estructura ósea, con lo cual aumenta el riesgo de fracturas.

¿Qué médico debo consultar?

Es posible que el médico que lo atiende habitualmente pueda diagnosticar y tratar muchos tipos comunes de artritis.

El médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de la artritis es el reumatólogo.

Los reumatólogos se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de la artritis y las enfermedades que comprometen las articulaciones, los músculos y los huesos.

Los reumatólogos que se especializan en el tratamiento de niños con artritis y enfermedades relacionadas son reumatólogos pediatras.

Para ser reumatólogo certificado se debe completar una capacitación especializada y aprobar un examen especial.

Otros tipos de médicos y profesionales de la salud que pueden ayudar durante el tratamiento son:

  • Médico de atención primaria
  • Cirujano ortopédico
  • Oftalmólogo u optometrista (médico de la vista)
  • Ayudante médico
  • Fisioterapeuta / terapista ocupacional
  • Enfermeras

Es importante que trabaje con su médico y demás integrantes de su equipo de proveedores de servicios de salud. Debe participar activamente en el cuidado de su artritis.
Las oficinas de la Arthritis Foundation pueden proporcionarle una lista de médicos especializados o de médicos que tienen especial interés en el diagnóstico y el tratamiento de la artritis.

¿Se hereda la artritis?

Herencia son los factores genéticos que se heredan de los padres. La herencia juega un papel importante en algunos tipos de artritis pero no es el único factor desencadenante en la mayoría de los casos de tipos comunes de artritis y enfermedades relacionadas (incluyendo la osteoartritis y la artritis reumatoidea). Otros factores, tales como el estilo de vida y los acontecimientos que se suceden durante la misma, también pueden determinar el desarrollo o no de la artritis.

Los científicos han identificado algunos marcadores genéticos para ciertos tipos de artritis.

Los marcadores genéticos pueden indicar un mayor riesgo de desarrollar algunos tipos de artritis, lo cual no significa necesariamente que usted desarrollará la artritis.

¿Los cambios en el clima influyen mi artritis?

Las condiciones climáticas no son una causa de la artritis, pero pueden influir en cómo se siente el paciente. El clima no hace que la enfermedad mejore o empeore.

Algunos factores climáticos capaces de aumentar el dolor o la rigidez son: el clima frío, la humedad de la lluvia o la nieve, un descenso de la presión barométrica y un aumento de la humedad justo antes de una tormenta.

Algunas personas experimentan una mejoría en los síntomas de la artritis en zonas cálidas y secas.

Antes de mudarse a una zona de clima diferente, hable con su médico e intente realizar visitas cortas al lugar en las distintas estaciones del año para ver cómo se siente.

¿Qué son los nódulos que salen en las manos?

Una manifestación más o menos común de la osteoartritis es el desarrollo de protuberancias óseas o nódulos en las articulaciones de los dedos. Las protuberancias que ocurren en las articulaciones distales de los dedos se conocen como nódulos de Heberden, mientras que las protuberancias que se presentan en las articulaciones medias de los dedos se llaman nódulos de Bouchard. Cualquiera de ellos puede resultar de una lesión a un dedo, pero usualmente ocurren sin lesión previa. Aparecen más a menudo en mujeres, empezando generalmente entre los cuarenta y los sesenta años de edad. Generalmente suceden en familias, lo que indica una tendencia hereditaria a desarrollarlos.

 

Los nódulos de Heberden o Bouchard habitualmente aparecen primero en un dedo y luego se pueden presentar en otros. Algunas personas notan enrojecimiento súbito, hinchazón, dolor y sensibilidad en las articulaciones afectadas, mientras que en otras, las protuberancias aparecen gradualmente, con poco o nada de dolor. Las yemas de los dedos pueden percibirse con entumecimiento y hormigueo, y en algunas personas los nódulos pueden hacerles sentir torpes cuando usan las manos. Aunque los nódulos duelan, la mayoría de las personas mantiene el uso de sus manos, y muchos de quienes presentan nódulos nunca tienen problemas serios en otras articulaciones.

 

El tratamiento de los nódulos de Heberden o Bouchard incluyen ejercicios de amplitud de movimientoen agua caliente para controlar el dolor durante los mismos y para mantener las articulaciones tan flexibles como sea posible, usando tablillas intermitentemente para prevenir deformidad y analgésicos oantiinflamatorios no esteroides (AINE) para calmar el dolor y la inflamación. Ocasionalmente se puede requerir una inyección de corticosteroides en articulaciones gravemente afectadas, para aliviar el dolor y aumentar el rango de movimiento. Raramente, cuando la OA está avanzada y no son efectivos otros tratamientos, la articulación pudiera tener que reconstruirse o fusionarse quirúrgicamente.

¿Qué debo saber sobre los medicamentos para la artritis?

No importa qué tipo de artritis tenga, su doctor probablemente le recomiende tomar uno o más medicamentos para su tratamiento.

A veces es necesaria una receta médica para obtener ciertos fármacos. Otros medicamentos pueden comprarse sin receta.

Recuerde: Siempre debe informarle al doctor si está tomando otras medicinas, aunque se trate de medicamentos de estantería abierta (sin receta) o de suplementos.

 

¿Qué tipos de medicamentos existen para la artritis?

 

Existen muchos tipos de medicamentos para la artritis. Todos los días se investigan nuevos fármacos. Estos generalmente se dividen en tres categorías:

  • Medicamentos que alivian el dolor (analgésicos).

 

  • Medicamentos que reducen la inflamación (antiinflamatorios), la cual causa hinchazón, calor y enrojecimiento.

 

  • Medicamentos que retrasan el proceso de la enfermedad y limitan y previenen el daño las articulaciones.

 

Se  pueden utilizar otros fármacos para ayudarle a dormir o para tratar diversos síntomas. Juntos, usted y el doctor determinarán cuáles son los medicamentos que más le sirven en el tratamiento de su artritis según los síntomas que presente.

 

¿Qué debo saber sobre los medicamentos para la artritis?

 

No deje de aclarar cualquier duda que tenga sobre sus medicamentos. También puede indagar con el farmacéutico de la farmacia donde se los surten, sin costo extra.

 

Usted debe saber:

 

  • Los nombres de los medicamentos

 

  • Cuánto tomar de cada uno

 

  • Cómo tomarlo

 

  • Cuándo tomarlo

 

  • Qué tan rápido funciona

 

  • Qué beneficios sentirá

 

  • Cuándo acudir al doctor si no se siente mejor

 

  • Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos

 

  • Qué fármacos no deben tomarse junto con otros

 

Qué debe y no debe hacer con los medicamentos para la artritis

 

SÍ debe:

  • Tomar los medicamentos cuando su médico se lo indique – nunca cambie las cantidades sin el consentimiento previo del doctor.

 

  • Averiguar si debe tomar los medicamentos junto con las comidas.

 

  • Mantener los fármacos en un envase etiquetado.

 

  • Darle tiempo a los medicamentos para que funcionen – pregúntele al doctor cuánto demora cada uno en dar resultados.

 

  • Inquirir sobre cualquier efecto secundario o reacción inusual que pueda haber sido causada por el fármaco.

 

NO debe:

 

  • Dejar de tomar los medicamentos, a menos que el doctor se lo indique.

 

  • Tomar medicamentos de otras personas.

 

  • Mezclar fármacos en un mismo envase.

 

  • Tomar medicamentos viejos o vencidos.

 

  • Cambiar la dosis de los fármacos sin la autorización del médico.

 

Recuerde…

 

  • Sea honesto con su médico. Dígale si ha dejado de tomar los medicamentos.

 

  •  Cuéntele siempre al doctor si está tomando otras medicinas que no hayan sido recetadas por él.

 

  • Tome los fármacos según las indicaciones o instrucciones del doctor.

 

  •  Dígale al médico si cree que los medicamentos le están causando malestares.

¿Existe cura para la artritis?

En algunos casos, cuando la artritis es causada por una infección, la enfermedad se puede curar al detener la infección. A continuación se mencionan las infecciones que pueden causar artritis:

 

  • Enfermedad de Lyme

 

  • Infecciones por Staphylococcus

 

  • Tuberculosis

 

  • Gonorrea

 

Actualmente, la mayoría de los tipos de artritis no se pueden curar, pero se pueden realizar tratamientos eficaces para reducir el dolor y la discapacidad.